Les histoires

Comment les smartphones Xiaomi bon marché ont éliminé iPhone et Samsung

En août 2012, Lei Jun, fondateur de Xiaomi, a présenté le nouveau smartphone Mi2 sur la scène de la Zone artistique 798 de Beijing. Le gadget sur la plate-forme Android à un prix d'un peu plus de 300 $ a été conçu pour satisfaire les fans de nouvelles technologies qui ne peuvent pas se permettre l'iPhone. À l'instar de Steve Jobs, l'entrepreneur chinois a enfilé un polo noir, un jean et une conversation noire pour une présentation. Le coup marketing a été un succès: le premier lot de 50 000 smartphones a été vendu en 2 minutes et 51 secondes. Mais Lei ne s'est pas arrêté là.

L'année dernière, sa société est devenue le troisième fabricant mondial de gadgets après Apple et Samsung. Ses ventes en Asie ont dépassé les résultats de ces sociétés. Au total, elle a vendu 61,2 millions de smartphones pour 12 milliards de dollars. On a appris cette semaine que Mark Zuckerberg voulait investir à Xiaomi, mais il a été refusé. La vie autour de nous a permis de comprendre les raisons du succès d'un nouveau venu asiatique.

Emplois fans

Lei Jun a grandi dans la ville industrielle poussiéreuse de Wuhan et a étudié la programmation dans une université locale. En 1987, alors qu'il était encore à l'université, il avait lu un livre sur le fondateur d'Apple, Steve Jobs, qui l'avait beaucoup influencé. «Je voulais créer une entreprise de première classe», a rappelé Lei.

Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé pour la société informatique chinoise Kingsoft, dont il est devenu le directeur en 1998. Ensuite, Lei Jun a commencé à investir dans des projets Internet.

Photo: Fortune Live Media

Il a lancé le magasin en ligne Joyo.com, acquis en 2004 par Amazon pour 75 millions de dollars, et a également commencé à aider les jeunes entreprises en investissement. En 2007, Lei a quitté Kingsoft "pour des raisons de santé", mais a conservé une participation dans la société évaluée à 300 millions de dollars.

Durant ces années, Lei est devenu la vedette de la communauté informatique locale: son blog sur Sina Weibo compte plus de cinq millions d'abonnés. Pendant plusieurs années, il a participé au développement du navigateur mobile UCWeb et a fondé en 2010 Xiaomi.

Dans le sillage de l'iPhone

L’entrepreneur a levé 41 millions de dollars d’investissements auprès de plusieurs fondations asiatiques, a engagé Bin Ling, l’ancien développeur de Google et Google, ainsi que cinq autres programmeurs, a loué un petit bureau dans la banlieue de Beijing et a commencé à développer son premier smartphone Android.

La société a tenté d’établir une coopération avec les mêmes usines et fournisseurs qui travaillaient sur l’iPhone, notamment Qualcomm, Broadcom et Foxconn.

Il y a quelques années, Hugo Barra, vice-président de Google et responsable de la plate-forme Android, a été attiré à Pékin. Il s'est impliqué dans le développement international de Xiaomi.

Prix ​​et plus

La présentation de Mi1 a eu lieu en août 2011. Le premier lot de smartphones à 310 $ a été vendu en deux jours. Un an plus tard, en moins de trois minutes, le deuxième modèle de la société se sépara, des experts commencèrent à reprocher à Lei la création artificielle de pénuries.

Mais Xiaomi ne s'est pas contenté de répondre à la demande pressante. Le principal avantage du gadget était son prix bas avec des avantages comparables à ceux des produits de l’iPhone ou du Samsung Galaxy. Pour maintenir la barre des prix, la société a refusé de coopérer avec les distributeurs et les intermédiaires et a commencé à vendre des téléphones sur son site Web. De plus, les mises à jour du système d'exploitation ont commencé à être publiées tous les vendredis, afin de maintenir l'intérêt de l'armée de ce que l'on appelle les Mi-fans.

Photo: Xiaomi

Contrairement aux fabricants d'autres smartphones Android qui ne développent pas de modèles eux-mêmes, Xiaomi s'appuie sur la technologie. Par exemple, ils ont investi 296 millions de dollars dans le centre de données du fournisseur 21Vianet Group et 40 millions de dollars dans le fabricant de gadgets portables Misfit Wearables. "Nous avons obtenu un succès significatif, car nous avons investi dans plus de 20 développeurs d'équipements pour smartphones, a déclaré Lei dans un message adressé à ses employés. Nous pensons que l'écosystème créé permettra à Xiaomi de se développer rapidement."

D'abord en Asie

Les efforts de Lei ont donc porté leurs fruits. En 2014, la société a triplé ses ventes, les portant à 61,1 millions de smartphones. Les revenus ont augmenté de 135% pour atteindre 12 milliards de dollars. La société est devenue le leader sur le plus grand marché de smartphones d’Asie et a pris la troisième place mondiale. En novembre, Leia a été reconnu comme l'homme d'affaires de l'année selon Forbes Asia. En décembre, la société a mobilisé 1,1 milliard de dollars d'investissements auprès d'un groupe de fonds, parmi lesquels figurait également DST Yuri Milner. L'argent devait être consacré au développement d'applications de divertissement pour les utilisateurs.

Début janvier, il a été annoncé que Mark Zuckerberg envisageait d'investir dans Xiaomi, mais la société a rejeté son offre. Des sources ont annoncé que le fondateur de Facebook allait investir un petit montant, mais M. Lei a refusé, craignant que les autorités chinoises n'apprécient pas l'accord (le réseau social du pays a été interdit depuis 2009).

L'autre jour, des photos du nouveau smartphone de la société ont été publiées sur Internet (chez Apple, de telles fuites d'informations sont presque une tradition). La sortie officielle du gadget est attendue au jour le jour. Les projets sont ambitieux: Xiaomi prévoit de vendre 100 millions de smartphones cette année.

"Nous devons repenser notre attitude et recommencer notre cheminement", écrit Lei au début de l'année. "Il n'y a pas encore eu de société comme la nôtre sur le marché. Et à chaque étape, nous écrivons un nouveau chapitre de l'histoire de l'industrie."

Sources: Forbes, New York Times (1, 2), Businessweek, Bloomberg (1, 2), RBC (1, 2), 3news

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